El cateterismo cardíaco: ¿Qué es y por qué podría necesitarlo?

El procedimiento conocido como cateterismo cardíaco es un examen para corroborar el correcto funcionamiento del corazón. Se inserta un tubo largo y angosto (catéter) en un vaso sanguíneo de su brazo o pierna y se mueve a las arterias coronarias. Se trata de una prueba de diagnóstico segura que ayuda a su médico a saber qué tan bien está funcionando su corazón y si existe la necesidad de iniciar algún tipo de terapia.

Datos de interés:

  • El cateterismo cardiaco puede usarse para determinar si sufre de alguna enfermedad en el músculo cardíaco, en las válvulas o en la arteria coronaria (corazón).
  • El flujo sanguíneo y la presión de su corazón se pueden evaluar durante el proceso.
  • Durante el cateterismo cardíaco, se realiza una angiografía coronaria. A través del catéter, se administra un tinte de contraste visible por rayos X. El paso del tinte a través de las arterias cardíacas es visible en las imágenes. Esto revela la ubicación de las arterias obstruidas.
  • Es poco probable que surjan problemas durante el cateterismo cardíaco.

¿Por qué se realiza el cateterismo cardíaco?

Un cateterismo cardíaco revela información sobre qué tan bien está funcionando su corazón, detecta problemas y permite al médico tomar acciones para desbloquear las arterias obstruidas. A modo de ilustración, su médico podría:

  • Usar un tinte de contraste que se administra a través de un catéter para tomar radiografías y verificar si hay constricciones u obstrucciones en las arterias coronarias. Este procedimiento se conoce como arteriografía coronaria o angiografía coronaria.
  • Abrir las porciones obstruidas o estrechadas de una arteria coronaria realizando una intervención coronaria percutánea (ICP), como una angioplastia coronaria con colocación de stent.
  • Controlar la presión en cada una de las cuatro cámaras de su corazón.
  • Medir la cantidad de oxígeno en las cuatro cámaras de su corazón tomando muestras de sangre.
  • Analizar la capacidad de las cámaras de bombeo para contraerse.
  • Examinar problemas con las válvulas o las cámaras del corazón.
  • Extraer un trozo diminuto de tejido cardíaco para observarlo bajo el microscopio (biopsia).

El cateterismo cardíaco es frecuentemente utilizado para identificar o tratar una variedad de afecciones cardíacas. Por ejemplo, si experimenta arritmias (latidos cardíacos irregulares), angina (molestias en el pecho) o problemas con las válvulas cardíacas, su médico podría recomendarle este procedimiento.

El cateterismo cardíaco se puede usar para diagnosticar o tratar cualquiera de las siguientes afecciones:

  • Enfermedad cardiovascular
  • Condiciones cardíacas congénitas
  • Infarto del miocardio
  • Disfunción de la válvula cardíaca
  • Enfermedad microvascular coronaria

Un médico puede lograr lo siguiente durante un cateterismo cardíaco:

  • Encontrar cualquier estrechamiento de los vasos sanguíneos u obstrucciones que puedan estar causando su dolor en el pecho (angiografía)
  • Comprobar los niveles de presión y oxígeno en varias regiones cardíacas (evaluación hemodinámica)
  • Examinar la capacidad del corazón para bombear sangre (ventrículograma derecho o izquierdo)
  • Identificar las condiciones cardíacas que existen desde el nacimiento (defectos cardíacos congénitos)
  • Detección de enfermedad de las válvulas cardíacas
  • Comprobar si hay coágulos de sangre en los vasos sanguíneos.

El cateterismo cardíaco se puede realizar simultáneamente con varias operaciones cardíacas, que incluyen:

  • La implantación de un stent o angioplastia para ensanchar una arteria estrechada
  • Usar energía fría o térmica para tratar los latidos cardíacos irregulares (ablación cardíaca)
  • Corregir anomalías cardíacas congénitas adicionales y cerrar orificios en el corazón
  • Ampliación de válvulas cardíacas constreñidas (valvuloplastia con balón)
  • Reemplazar o reparar válvulas cardíacas (cirugía de válvulas cardíacas)

Asegúrese de entender lo siguiente antes de dar su consentimiento para la prueba o el procedimiento de cateterismo:

  • El propósito de la prueba u operación a la que se someterá.
  • Qué resultados anticipa el médico y qué podrían significar.
  • Las ventajas y desventajas de la prueba o procedimiento.
  • Cuáles podrían ser las posibles consecuencias negativas o dificultades.
  • Cuándo y dónde se realizará la prueba u operación.
  • Quién realizará el procedimiento y qué credenciales posee.
  • Qué ocurriría si no se realizara la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son las alternativas a considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

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